Washington State House Democrats


Opening Day Remarks by Speaker Laurie Jinkins / Discurso de Apertura de la Presidenta Laurie Jinkins

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“Our Common Ground”


Thank you, Rep. Fitzgibbon.

And thank you to the good member from the 17th for lifting us all up with that wonderful rendition of the national anthem.

Reverend Christopher, your motivating and inspirational words set the tone for the work we will undertake here over the next several months.

I’m so grateful you were able to be here today and wish you all the best as you plan for your retirement later this year.

And Chairman Frank, thank you for welcoming us all to the ancestral homeland of the sovereign tribes, starting what I hope to be a new tradition here.

We acknowledge tribal nations as the original stewards of this land, and the history of dispossession that enabled the eventual construction of this very building we now gather in.

We are honored to have you and Chairman Peters of the Squaxin Tribe here today, along with other tribal members from the Nisqually and Squaxin tribes. Please stand so we can recognize you. I look forward to our continued government-to-government partnership here in the People’s House.

Today I’m going to talk about family — both my own family and our legislative one.

About how this chamber and this institution are growing and transforming, just like our state.

About why I know we can deliver results for the people of Washington.

About the challenges confronting us.

And about how all of us in this chamber, from every corner of the state, can work together.

The last time I delivered remarks to a packed House, with actual visitors in the galleries, was on the opening day of the 2020 session — my first as Speaker of the House.

At the time, none of us knew that within weeks a global pandemic would completely change how we work, socialize, and live our lives.

Many of my family members traveled from out of state to see me sworn in back in 2020, which was very special for me.

This year, many of them have returned to the gallery: My sister Julie, my sister-in-law Tobey, my niece Sasha, my sister-in-law Glenda and her husband, my backpacking buddy, Jim.

My brother Todd is here from Boise too. Some of you may recall Todd worked as a smokejumper. In January of 2020, he was fighting catastrophic wildfires in Australia. I’m forever in awe of his courage, and so pleased that he has retired and can fully enjoy being a grandfather to Rory.

One person who isn’t here and is incredibly missed is my dad, Jack Jinkins. He passed away in 2020, and I am so incredibly grateful he was able to be here for opening ceremonies that year and meet so many of you.

And, I’m happy to have my mom, Donna, joining me at the dais today.  My parents’ role modeling of what it means to live in a small town and rely on each other to get things done, even if we didn’t always agree on everything, has been integral to my work in the legislature.

I also want to acknowledge another loss, not in my immediate family but our legislative one. This past fall Jamie Walsh, wife of Rep. Jim Walsh, tragically lost her life in a car accident.

Jim, we may not always agree on policy. But every single member of this chamber is deeply saddened by your loss. We are keeping you and your family in our thoughts during these incredibly difficult times.

Family is so important, and I couldn’t do this work without the incredible, loving support, advice and sometimes stern talkings-to from my partner of nearly 34 years and wife of nearly 10 years, Laura, and our son Wulf, who’s graduating soon from Western Washington University.

Thank you both for letting me model the ability to love your family and love your work at the same time.

In my time as Speaker, we held not one, but two, mostly remote legislative sessions, a historic first for our state.

I recognize that for some legislators, this may not be your first term, but it is your first-ever opening day ceremony in person. You’ve never experienced this before, and I am so glad you finally get to.

I also want to welcome the 23 new legislators now officially members of this body. I’m excited to work with all of you!

Look around: the makeup of this chamber is more diverse than ever, and that’s something to celebrate. Because the People’s House SHOULD reflect the diversity of this great state.

Washingtonians sent more women and people of color from every corner of the state here to work together on solutions to our most pressing issues.

Their trust has once again been placed in us to get the job done over the next 105 days.

And we will deliver.

We know we can because this Legislature delivered during some of the most challenging, unprecedented times our state has experienced due to the COVID-19 pandemic.

We delivered with the Washington Recovery Budget, to help working families, communities, and small businesses, particularly those hit hardest by the pandemic and who faced the greatest barriers to recovery.

We delivered with billions of dollars in rent assistance, mortgage assistance, and utility assistance to keep folks housed and warm through the pandemic.

We delivered with a transformational, 16-year transportation package, Move Ahead Washington, that creates a sustainable and achievable future for our state.

We delivered with the Fair Start for Kids Act, supporting our youngest learners, their working parents, and our economy that relies on the success of both to run smoothly.

We delivered with support for our K-12 schools, funding more school counselors and psychologists, more school nurses, and more social workers to help our students.

We delivered with Apple Health and Homes, to bring stable housing and community support services to our neighbors suffering from chronic homelessness.

We delivered with the Climate Commitment Act, to limit greenhouse gas emissions, reduce pollution in overburdened communities, and invest in clean jobs and climate resilience.

And we delivered with the Working Families Tax Credit, putting money back in the pockets of hundreds of thousands of working families in our state.

We did all this and more, through two mostly remote sessions, keeping the health of our staff, the public, and each other at the forefront at all times.

We can be proud that our legislature did not have to shut down or pause operations due to Covid, unlike many other states.

We can be proud of how Washington weathered the last two years, with our economy ranked best in the nation last year by Wallet Hub, and the second-best state for business according to CNBC.

But we know that those rankings do not tell the whole story.

Even with our strong economy, there are families across Washington who are struggling, and there is still more work to do to fully deliver on our successes.

One of the things people need our help with is housing.

Washington state needs about 1.1 million new homes built within the next couple of decades.

Almost half of those homes are needed for people with very low or extremely low incomes, a market the private sector has not ever been able to serve and that will not be served without public funding.

We have a big need for more housing of all kinds, in every corner of our state.

There is no single solution.

There are many different ways to get there, and it will take creative, innovative and bipartisan approaches to address the complexity of the problem.

But I’m confident we can do this because the last few years have been all about finding creative and innovative solutions.

If the pandemic has taught us anything, it’s that a microscopic virus can completely upend the global economy and force us to rethink everything.

Largely because of baby boomers launched into earlier retirements by COVID, we’re confronting a changing workforce landscape, which has exposed some dire needs in many sectors.

In fact, no sector has been unaffected by workforce challenges.

The last couple of years, we’ve focused our energy trying to help folks come out of the pandemic better than they went in.

And even though we did it better than almost everyone else, there’s still more to be done.

It all comes back to workforce.

Look, we can build the best behavioral health treatment centers in communities all over our state, but without enough staff those beds will remain empty and people won’t get the care they need.

We can’t provide critical health care to communities if hospitals are struggling with staffing issues and staff are weary to the bone.

We can’t help parents access childcare and give businesses more certainty without enough childcare workers.

We can’t give our kids the education they deserve without fixing the statewide shortage of teachers, counselors, and school nurses.

We can’t care for an aging population and support families caring for loved ones if we don’t have enough people in the long-term care workforce.

And we can’t adequately address public safety in our communities if our law enforcement agencies – from our State Patrol to local police departments – struggle to fill positions.

All of that is to say, this session is going to be about Washington’s workforce.

Because it affects every sector, every district, every corner of the state.

Rural and urban, east and west, from agricultural workers to high-tech workers.

This is an all-hands-on-deck issue. Bipartisan, bicameral – we all need to be aggressive and creative, working together to solve our workforce challenges.

And I am confident we can, because over the past few weeks I’ve met with nearly every freshman lawmaker from both sides of the aisle.

What I’ve heard about is a desire for bipartisanship and working together.

We may not always agree on everything, but these new legislators are ready to roll up their sleeves and get to work on finding common ground.

That’s refreshing and promising for the next 105 days of this session.

We’ve heard for some time that our nation is deeply divided, mired in gridlock and partisan bickering.

Heck, we just witnessed partisan bickering never seen in our lifetimes in the other Washington.

I don’t want to minimize the divisions that are out there. Immigrant communities, transgender youth, and the right to bodily autonomy for every single one of us are all being attacked in an effort to stoke fires of fear and partisanship.

But in THIS Washington, even if we disagree on these topics, our conversations WILL recognize the humanity of EVERY person. They WILL be respectful and civil, and we WILL find ways to protect the rights of every Washingtonian, in every corner of the state, no matter their race, their faith, their gender, their orientation or identity.

In THIS Washington, nearly 95 percent of the legislation passed every year is bipartisan. Reporters are often surprised when I tell them that, but that’s really how it is.

Last biennium, more than a third of bills passed this chamber unanimously.

That is a lot of common ground.

And it’s not easy. These bipartisan successes only happen when we are creative and listen to our constituents and to each other.

They happen when we are patient with each other, and impatient about the problems we face.

So as we kick off the 2023 legislative session, I invite all of you to focus on our common ground.

I believe the historic diversity in this chamber strengthens our ability to serve ALL Washingtonians, and it also brings us closer together, inviting us to stretch ourselves as we continue to adapt and advance.

This is the People’s House, and we are sent here by our constituents to do the People’s Work.

So, let’s get to it!



“Nuestro terreno común”


Gracias, Representante Fitzgibbon.

Y gracias al buen miembro del Distrito 17 por animarnos a todos con esa maravillosa interpretación del himno nacional.

Reverendo Christopher, sus palabras motivadoras e inspiradoras marcan la pauta para el trabajo que emprenderemos aquí durante los próximos meses.

Estoy muy agradecida de que haya podido estar aquí hoy y le deseo todo lo mejor mientras planifica su jubilación para este año.

Y Presidente Frank, gracias por darnos la bienvenida a todos a la patria ancestral de las tribus soberanas, comenzando lo que espero sea una nueva tradición aquí.

Reconocemos a las naciones tribales como los administradores originales de esta tierra, y la historia de despojo que permitió la eventual construcción de este mismo edificio en el que ahora nos reunimos.

Nos sentimos honrados de tenerlo a usted y al Presidente Peters de la tribu Squaxin aquí hoy, junto con otros miembros tribales de las tribus Nisqually y Squaxin. Por favor pónganse de pie para que podamos reconocerlos. Espero con interés nuestra asociación continua de gobierno a gobierno aquí en la Casa del Pueblo.

Hoy voy a hablar sobre la familia, tanto mi propia familia como la legislativa.

Sobre cómo esta cámara y esta institución están creciendo y transformándose, al igual que nuestro estado.

Acerca de por qué sé que podemos ofrecer resultados para la gente de Washington.

Sobre los desafíos que enfrentamos.

Y sobre cómo todos nosotros en esta cámara, desde todos los rincones del estado, podemos trabajar juntos.

La última vez que pronuncié comentarios ante una Cámara repleta, con visitantes reales en las galerías, fue el día de la apertura de la sesión de 2020, mi primera como Presidenta de la Cámara.

En ese momento, ninguno de nosotros sabía que en cuestión de semanas una pandemia mundial cambiaría por completo la forma en que trabajamos, socializamos y vivimos nuestras vidas.

Muchos de los miembros de mi familia viajaron desde fuera del estado para verme tomar juramento en el 2020, lo cual fue muy especial para mí.

Este año, muchos de ellos han vuelto a la galería: mi hermana Julie, mi cuñada Tobey, mi sobrina Sasha, mi cuñada Glenda y su esposo, mi compañero de mochila, Jim.

Mi hermano Todd también está aquí desde Boise. Algunos de ustedes recordarán que Todd trabajó como saltador de humo. En enero del 2020, estaba luchando contra incendios forestales catastróficos en Australia. Siempre estaré asombrada por su coraje y muy contenta de que se haya retirado y pueda disfrutar plenamente de ser el abuelo de Rory.

Una persona que no está aquí y se extraña mucho es mi papá, Jack Jinkins. Falleció en el 2020, y estoy increíblemente agradecida de que haya podido estar aquí para las ceremonias de apertura ese año y conocer a tantos de ustedes.

Y estoy feliz de tener a mi mamá, Donna, acompañándome hoy en el estrado. El ejemplo a seguir de mis padres sobre lo que significa vivir en un pueblo pequeño y confiar el uno en el otro para hacer las cosas, incluso cuando no siempre estábamos de acuerdo en todo, ha sido parte integral de mi trabajo en la legislatura.

También quiero reconocer otra pérdida, no en mi familia inmediata sino en nuestra familia legislativa. El otoño pasado, Jamie Walsh, esposa del representante Jim Walsh, perdió trágicamente la vida en un accidente automovilístico.

Jim, es posible que no siempre estemos de acuerdo con las políticas. Pero todos y cada uno de los miembros de esta cámara están profundamente entristecidos por su pérdida. Le mantenemos a usted y a su tu familia en nuestros pensamientos durante estos tiempos increíblemente difíciles.

La familia es muy importante, y yo no podría hacer este trabajo sin el apoyo increíble y amoroso, los consejos y, a veces, las conversaciones severas con mi pareja durante casi 34 años y esposa desde hace casi 10 años, Laura, y nuestro hijo Wulf, quien se estará graduando pronto de la Universidad de Western Washington.

Gracias a ambos por dejarme modelar la capacidad de amar a la familia y amar el trabajo al mismo tiempo.

En mi tiempo como presidenta, celebramos no una, sino dos sesiones legislativas, en su mayoría remotas, una primicia histórica para nuestro estado.

Reconozco que, para algunos legisladores, este puede no ser su primer término, pero sí es su primera ceremonia de inauguración en persona. Nunca han experimentado esto antes, y estoy muy contenta de que finalmente lo estén haciendo.

También quiero dar la bienvenida a los 23 nuevos legisladores que ahora son oficialmente miembros de este organismo. ¡Estoy emocionada de trabajar con todos ustedes!

Miren a su alrededor: la composición de esta cámara es más diversa que nunca, y eso es algo que hay que celebrar. Porque la Casa del Pueblo DEBE reflejar la diversidad de este gran estado.

Los habitantes de Washington enviaron aquí a más mujeres y personas de color de todos los rincones del estado para trabajar juntas en soluciones a nuestros problemas más difíciles.

Una vez más han depositado su confianza en nosotros para realizar este trabajo durante los próximos 105 días.

Y así lo haremos.

Sabemos que podemos porque esta Legislatura rindió cuentas durante algunos de los momentos más desafiantes y sin precedentes que nuestro estado ha experimentado debido a la pandemia de COVID-19.

Cumplimos con el Presupuesto de Recuperación de Washington para ayudar a las familias trabajadoras, las comunidades y las pequeñas empresas, en particular a las más afectadas por la pandemia y que enfrentaron las mayores barreras para la recuperación.

Cumplimos con la adjudicación de miles de millones de dólares en asistencia para el alquiler, asistencia hipotecaria y asistencia de servicios públicos para mantener a las personas alojadas y sin pasar frío durante la pandemia.

Cumplimos con un paquete de transporte transformador de 16 años, Move Ahead Washington, que crea un futuro sostenible y alcanzable para nuestro estado.

Cumplimos con la Ley Fair Start for Kids, apoyando a nuestros estudiantes más jóvenes, a sus padres que trabajan, y a nuestra economía que depende del éxito de ambos para funcionar sin problemas.

Cumplimos con apoyo para nuestras escuelas K-12, financiando más consejeros y psicólogos escolares, más enfermeras escolares y más trabajadores sociales para ayudar a nuestros estudiantes.

Cumplimos con Apple Health and Homes, para brindar vivienda estable y servicios de apoyo comunitario a nuestros vecinos que sufren de falta de vivienda crónica.

Cumplimos con el Climate Commitment Act, para limitar las emisiones de gases de efecto invernadero, reducir la contaminación en comunidades sobrecargadas, e invertir en empleos limpios y resiliencia climática.

Y cumplimos con el Working Families Tax Credit, devolviendo dinero a los bolsillos de cientos de miles de familias trabajadoras en nuestro estado.

Hicimos todo esto y más, a través de dos sesiones en su mayoría remotas, manteniendo la salud de nuestro personal, del público y el nuestro propio en todo momento.

Podemos estar orgullosos de que nuestra legislatura no tuvo que cerrar o pausar las operaciones debido a Covid, a diferencia de muchos otros estados.

Podemos estar orgullosos de cómo Washington resistió los últimos dos años, con nuestra economía clasificada como la mejor de la nación el año pasado por Wallet Hub, y el segundo mejor estado para hacer negocios según CNBC.

Pero sabemos que esas clasificaciones no cuentan toda la historia.

Incluso con nuestra sólida economía, hay familias en todo Washington que están luchando, y todavía hay más trabajo por hacer para cumplir plenamente con nuestros éxitos.

Una de las cosas con las que la gente necesita nuestra ayuda es la vivienda.

El estado de Washington necesita alrededor de 1.1 millones de viviendas nuevas construidas en las próximas dos décadas.

Casi la mitad de esas viviendas son necesarias para personas con ingresos muy bajos o extremadamente bajos, un mercado que el sector privado nunca ha podido atender y que no podrá realizarse sin financiamiento público.

Tenemos una gran necesidad de más viviendas de todo tipo, en cada rincón de nuestro estado.

No hay una solución única.

Hay muchas formas diferentes de llegar allí, y se necesitarán enfoques creativos, innovadores y bipartidistas para abordar la complejidad del problema.

Pero estoy segura que podremos hacer esto porque los últimos años se han centrado en encontrar soluciones creativas e innovadoras.

Si algo nos ha enseñado la pandemia es que un virus microscópico puede trastocar por completo la economía mundial y obligarnos a repensar todo.

En gran parte porque los baby boomers se jubilaron antes de tiempo debido al COVID, nos enfrentamos a un panorama laboral cambiante, que ha expuesto algunas necesidades críticas en muchos sectores.

De hecho, ningún sector se ha visto desafectado por los desafíos de la fuerza laboral.

En los últimos dos años, hemos enfocado nuestra energía tratando de ayudar a las personas a salir de la pandemia mejor de lo que entraron.

Y aunque lo hicimos mejor que casi todos los demás, aún queda más por hacer.

Todo tiene que ver con la fuerza laboral.

Miren, podemos construir los mejores centros de tratamiento de salud mental en comunidades de todo nuestro estado, pero sin suficiente personal, esas camas permanecerán vacías y las personas no recibirán la atención que necesitan.

No podemos brindar atención médica urgente a las comunidades si los hospitales están luchando con problemas de personal y el personal está cansado hasta los huesos.

No podemos ayudar a los padres de familia a tener servicios de guardería y dar a las empresas más certeza sin suficientes trabajadores de cuidado infantil.

No podemos darles a nuestros hijos la educación que se merecen sin solucionar la escasez de maestros, consejeros y enfermeras escolares en todo el estado.

No podemos atender a una población que envejece y apoyar a las familias que cuidan a sus seres queridos si no tenemos suficientes personas en la fuerza laboral de atención a largo plazo.

Y no podemos abordar adecuadamente la seguridad pública en nuestras comunidades si nuestras agencias policiales, desde nuestra Patrulla Estatal hasta los departamentos de policía locales, tienen dificultades para llenar los puestos.

Todo eso es para decir que esta sesión será sobre la fuerza laboral de Washington.

Porque afecta a todos los sectores, a todos los distritos, a todos los rincones del estado.

Rural y urbano, este y oeste, desde trabajadores agrícolas hasta trabajadores de alta tecnología.

Este es un problema en el que hay que ponerlo todo. Bipartidista, bicameral: todos debemos ser dinámicos y creativos, trabajando juntos para resolver los desafíos de nuestra fuerza laboral.

Y estoy segura de que podemos, porque en las últimas semanas me he reunido con casi todos los legisladores novatos de ambos partidos.

Lo que he escuchado es que hay ganas de bipartidismo y de trabajar juntos.

Puede que no siempre estemos de acuerdo en todo, pero estos nuevos legisladores están listos para arremangarse y ponerse a trabajar para encontrar puntos en común.

Eso es refrescante y prometedor para los próximos 105 días de esta sesión.

Hace tiempo que escuchamos que nuestra nación está profundamente dividida, sumida en estancamientos y disputas partidistas.

Vaya, acabamos de presenciar disputas partidistas nunca vistas en nuestras vidas en el otro Washington.

No quiero minimizar las divisiones que existen. Las comunidades de inmigrantes, los jóvenes transgénero y el derecho a la autonomía corporal de cada uno de nosotros están siendo atacados en un esfuerzo por avivar el fuego del miedo y el partidismo.

Pero en ESTE Washington, incluso si no estamos de acuerdo con estos temas, nuestras conversaciones reconocerán la humanidad de CADA persona. Serán respetuosas y civilizadas, y ENCONTRAREMOS formas de proteger los derechos de todos los habitantes de Washington, en todos los rincones del estado, sin importar su raza, religión, género, orientación o identidad.

En ESTE Washington, casi el 95 por ciento de la legislación aprobada cada año es bipartidista. Los reporteros a menudo se sorprenden cuando les digo eso, pero realmente es así.

El bienio pasado, más de un tercio de los proyectos de ley fueron aprobados por unanimidad en esta Cámara.

Eso es mucho terreno común.

Y no es fácil. Estos éxitos bipartidistas solo ocurren cuando somos creativos y escuchamos tanto a las personas a quienes representamos, como escucharnos entre nosotros.

Ocurren cuando somos pacientes unos con otros e impacientes con los problemas que enfrentamos.

Entonces, al comenzar la sesión legislativa del 2023, los invito a todos a concentrarse en nuestro terreno común.

Creo que la diversidad histórica en esta cámara fortalece nuestra capacidad de servir a TODOS los habitantes de Washington, y también nos une más, invitándonos a esforzarnos a medida que continuamos adaptándonos y avanzando.

Esta es la Casa del Pueblo, y nuestros electores nos envían aquí para hacer el Trabajo del Pueblo.

Así que ¡manos a la obra!